中国首个可回收民营火箭要来了,翎客航天已完成其首次低空飞行试验

时间:2019-04-02 08:01:56 来源:

图片来源:视觉中国

记者 | 韩沁珂

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“5、4、3、2、1,点火!”

随着口令下达,公里级可回收火箭RLV-T5(Reusable Launch Vehicle-Test N0.5)点火升空,至20米处完成了悬停动作,并在数秒后平稳着陆至回收试验场中心区域。

实时回传的数据显示,这次试验在平均风速5级、瞬时风速6-7级的强外干扰环境下,实现了落点精度优于40cm的控制效果。

日前,在位于山东龙口的火箭回收试验场,翎客航天完成了RLV-T5的首次自由状态下的低空飞行回收试验。

翎客航天的资料显示,RLV-T5全箭高度8.1米,起飞质量1.5吨,动力系统采用5台可变推力的液体火箭发动机并联组成。该箭总体构型、着陆机构等部分核心技术,以及控制算法框架及试验研制流程,可继承至翎客航天首型商业运载火箭新航线一号(NewLine-1)。

继2018年1月实现RLV-T3型火箭低空回收及平移之后,翎客航天于2018年3月开始了RLV-T5可回收火箭研制工作,以进一步验证火箭“公里级”回收技术。

同年5月,该型火箭完成了方案详细设计并正式投产;6月,包括火箭总装车间、火箭综合保障车、地面固定试车工位、火箭回收试验场等在内的配套地面系统投产;10月,火箭完成了首次地面全系统热试车。

今年1月,RLV-T5型火箭进行了首次系留状态下的定高定点悬停飞行试验,在三级风以下的外部环境中完成了±0.05米的定高及定位精度。

定点悬停是火箭回收技术验证中的重要环节,用于验证发动机矢量推力、快速深度调节能力、算法控制能力以及全箭各系统是否满足回收所需的基本条件。

此前,美国公司SpaceX曾通过“蚱蜢”火箭(Grasshopper)进行垂直起降的回收技术验证。

作为首个完成回收火箭再发射的私人航天公司,SpaceX在2015年12月完成了猎鹰9号一级火箭的首次陆地回收。次年4月,又完成了首次海上回收。2017年,这家公司将回收的猎鹰9号火箭再次送入太空。

猎鹰9号运载火箭Block 5型,被称为“目前最理想的可回收运载火箭”和“有可能跨进重复使用100次门槛的火箭”。

除了SpaceX,还有多家公司及机构公布了自己的可回收火箭研发计划。

2018年中国航天大会上,中国工程院院士龙乐豪曾公布中国新型可回收火箭的相关研究进展,并表示该火箭将在“长征八号”的基础上进行研制。它将采用于“猎鹰”系列类似的子级整体垂直反推回收的方式,能有效实现火箭部件的再利用,有效降低成本。预计采用回收技术的“长征八号”火箭,最早将于2021年进行首飞。

作为中国较早成立的民营航天公司之一,翎客航天于2014年在深圳注册成立。当年获得了来自天使投资人杨宁领投的300万元、以及天使汇上被认购的515万元。这也是中国民营商业航天领域的第一笔投资。

随着蓝箭航天、星际荣耀、零壹空间等众多“新玩家”的加入,近年来,民营火箭公司提出了各自不同的发展路径和目标。

与星际荣耀、蓝箭航天在液氧甲烷发动机及火箭方面动作不断不同,翎客航天侧重于突破可回收火箭技术。按照该公司介绍,目前,它是中国首个、也是唯一一个完成火箭悬停飞行的技术团队。

翎客航天表示,除了正在进行试验的RLV-T5火箭,公司亚轨道可回收火箭RLV-T6型的研制工作也已启动,预计最快于今年年底将完成全箭总装工作并公开亮相。

按照计划,RLV-T6将向科研、军用、商用领域提供灵活可靠的发射服务,并将传统的亚轨道固体探空火箭发射成本降低至目前的五分之一以下。

翎客航天面向微小卫星发射的小型商业运载火箭新航线一号,研制工作也在推进,计划于2021年左右完成首飞。

    图片来源:视觉中国记者 | 庄键 何苗编辑 |
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