外国企业进军加拿大天然气,背后“隐情”不可不察

时间:2018-10-14 10:25:43 来源:

图片来源:视觉中国

界面北美特约撰稿人 胡乐

10月2日,中石油参与投资的加拿大液化天然气项目(LNG Canada)举行了签字仪式。加拿大总理特鲁多、卑诗省省长贺谨、加拿大液化天然气公司执行总裁卡利兹以及五家外国投资公司代表出席仪式并签字。特鲁多和贺谨谈笑欢声,内心抑制不住高兴。

特鲁多总理说,这是加拿大有史以来最大的外商投资项目;贺谨省长则表示这是卑诗省一个伟大的日子,液化天然气项目代表着卑诗省人寻找的那种平衡与可持续发展道路。

即将启动的加拿大液化天然气项目

加拿大液化天然气项目位于卑诗省北部,包括运输管道和处理厂建设,预计耗资400亿加元。管道起点为卑诗省内陆的道森克里克(Dawson Creek),终点和处理厂位于太平洋沿岸的基蒂马特(Kitimat)港,全长670公里,旨在将蒙特尼盆地(Montney Basin)天然气运往亚洲市场。

加拿大液化天然气项目(LNG Canada),图片来源:CBC

该项目投资方包括五家外国能源巨头,分别为荷兰皇家壳牌、马来西亚国家石油、中石油、日本三菱和韩国天然气公司。

对于亚洲市场来说,在LNG需求急剧增加的情况之下,能够在俄罗斯、中东、非洲之外,再开辟一个北美LNG来源基地,无疑是理想的选择。而且,加拿大与东亚、东南亚各国关系良好,中间仅隔着平静的太平洋,运输安全系数非常高。不过,加拿大各界对国内的能源开发,一直呈现出极为复杂的面相,外国投资者不可不察。

加拿大各界对油气开发的复杂面相

联邦政府为了摆脱对美国的高度依赖、刺激经济发展,一直积极支持原油和天然气开发。今年5月底,特鲁多政府为了确保横加(Trans Canada)输油管道扩建项目顺利启动,以便将原油运往亚洲市场,还花费巨资买下了整个管道的所有权。可惜的是,由于没有征得原住民同意,该项目最终在8月底被加拿大上诉法院叫停。

加拿大液化天然气项目所在的卑诗省,对原油管道建设反对最力。横山输油管道扩建项目拟将阿尔伯塔省原油,借道卑诗省输送至太平洋沿岸港口,再装油轮运往亚洲或美国。阿尔伯塔省将此项目视为经济的“救命草”,希望卑诗省给予支持。

但是,卑诗省特殊的权力结构,给横加输油管道泼了一盆冷水。目前执政的新民党大选时未能获得足够票数,在绿党支持之下才力压自由党,获得了组阁机会。因此,现任卑诗省政府不得不照顾绿党诉求,将环保问题提到前所未有的高度。除此之外,加拿大法律规定,凡是涉及原住民保留地的资源开发活动,必须征得原住民同意。

横加项目自提出伊始,就遭到卑诗省原住民和环保组织的极力反对。他们担心油管泄露,给环境造成难以挽回的祸患。卑诗省政府迫于民意,不得不严词拒绝阿尔伯塔省的请求。两省之间为了油管项目,一度打起了“贸易战”。即使特鲁多出面调和,都没有能解决问题。加拿大业界对横加输油管道项目已经陷入深度悲观。

卑诗省政府对LNG项目情有独钟

不过,反对输油管建设的卑诗省政府,对天然气产业始终兴趣浓厚。无论前任的自由党政府,还是现任的新民党政府,都认为发展LNG产业清洁环保、有利经济,符合经济与环保平衡发展的原则。截至2015年底,卑诗省已批准了18个LNG项目。联邦政府对此更是予以大力支持,仅2013年12月,就一口气批准了4个西海岸LNG项目。

卑诗省也有足够的资本发展天然气产业。根据该省政府公布的文件,其境内天然气总储量超过3400万亿立方英尺,具有市场开发价值的储量超过575万亿立方英尺,每年开采量可达4万亿立方英尺。这些天然气储量主要集中在北部的霍恩河盆地(Horn River Basin)和蒙特尼盆地。根据统计数据测算,卑诗省天然气储量可持续向国内外市场供应160年。

既有充足的资源,又有两级政府积极支持,在一般国家可称得上已是“地利人和”,只欠“天时”。然而,真正操作起来,卑诗省特殊的权力结构,却往往使得投资者步履维艰。

一年多前半途夭折的液化天然气项目

2015年,马来西亚国家石油公司(Petronas)曾与卑诗省自由党政府签署合作协议,开发西北太平洋液化天然气(Pacific NorthWest LNG)项目。此前,媒体还传出中石化、中国华电入股,购买了15%的股权。该项目同样试图将加拿大西部天然气,运往火热的亚洲市场。

Pacific NorthWest LNG项目规划,图片来源:卑诗省油气委员会网站

2017年7月,马来西亚国家石油公司突然宣布,鉴于市场环境发生了重大变化,将停止西北太平洋液化天然气项目。一位业内人士猜测说,任何企业投资重大项目时,都会将短期市场环境变化考虑在内,马来西亚国家石油公司退出LNG项目,应该不是仅仅为了市场环境变化;LNG属于长线战略投资,企业不会看到价格一下跌就立刻放弃;新民主党上台、严格的环保评审以及复杂的权力监督体制,致使马来西亚国家石油公司丧失耐心,可能才是其最终放弃的深层次原因。

加拿大液化天然气项目(LNG Canada)的前景

西北太平洋液化天然气项目刚刚搁置一年多,加拿大液化天然气项目就准备上马,是否会重蹈前者的覆辙?

目前来看,卑诗省LNG投资环境较一年前略有好转。新民党属于偏左的政党,又受到绿党左右,因此去年夏天新民党刚刚上台时,外界对其施政方向抱有疑虑,能源业尤其担心。但是,就一年来的执政表现看,新民党还是与绿党保持了一定距离。省长贺谨在支持绿党环保诉求的前提下,对LNG项目开发持积极立场。加拿大液化天然气项目的落地,就是新民党积极推动的结果。

该项目签约消息传出后,卑诗省最大反对党自由党党领韦勤信(Andrew Wilkinson)也表示欢迎,他说自由党过去十年一直持续支持LNG发展,现在很高兴看到加拿大史上最大的私营投资项目落地。这意味着卑诗省主流政界都对加拿大液化天然气项目十分欢迎。

其次,从加拿大当地媒体报道来看,该项目已经取得了原住民支持。原住民液化天然气联盟首席执行官出席了签约仪式,投资方与项目涉及的原住民部落领袖签订合作协议。这意味着项目最大的阻力,有望得以避免。

但是,卑诗省的多元权力结构和严苛环保规定依然如旧,制约该项目的深层次因素仍然不可忽视。比如,卑诗省绿党党领对项目就持消极态度。据《金融时报》报道,该项目签约后,卑诗绿党领袖安德鲁·维弗表示:“增加一个如此庞大的温室气体来源,意味着我们要想实现气候保护目标,就得迫使其他行业付出更多牺牲。”而且,维弗认为液化天然气项目的很大一部分投资,都会花在钢铁厂之类的海外企业,为卑诗省创造不了多少就业机会。

卑诗省政府办公厅发布的声明,也侧面反映了项目投资所受的制约,如必须保证卑诗省的自然资源获得公平回报;保证为卑诗省省民提供工作岗位及培训机会;必须尊重并与第一民族结为合作伙伴。项目合伙人已与项目工程地点及管道沿途第一民族公选领袖们达成协议;严格保护环境,确保空气、土地和水质不受污染。

在某种意义上,卑诗省政府声明等于为加拿大液化天然气项目描绘了一幅路线图。只有按照这幅路线图行进,才能确保项目顺利开工和投产。

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